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17 diciembre 2018

Roma (2018, Alfonso Cuarón)



Ayer vi Roma con mi amigo Oscar Noriega, buscábamos que ver y a pesar de la tentación de ver Outrage Coda una película de yakuzas de Takeshi Kitano (tentador) nos acabamos decidiendo por Roma, supongo que en parte por la moda y para evitar que me la fueran a spoilerear por no verla en su fin de semana de estreno (así somos ¿qué le vamos a hacer?) Me sorprendió gratamente en varios niveles y aspectos, y creo que vale la pena hablar de ella además de estar “a tiempo” de hacerlo. 

Es curioso que inclusive la primer escena (de créditos) nos dio tema de plática; hace poco tiempo (un año o dos) platicando con Ángeles Toquero (la entonces directora de Altrafílmica; escuela donde estudié un diplomado de cinematografía hace algunos años) nos planteaba un proyecto que deseaba realizar, en el cual había que hacer una toma contra un charco de agua y el reflejo de un avión pasando, después dentro de las mismas ideas que nos planteaba había otra escena de una mujer trapeando mosaicos del piso en una casa vieja… imaginen mi cara cuando la primer escena de Romaes justamente todas estas ideas en una sola toma, además lograda de manera magistral (por más sencilla que parezca la descripción) no sé si Ángeles conocía del guion de Romadesde entonces, las paredes escuchen, o sean ideas cliché que todos los chilangos tienen para hacer una película, pero el haber yo mismo intentado plantear estas tomas (o muy similares), y verlas ser ejecutadas con tal nivel y pulcritud ¡por supuesto que me emocioné!, no sé si lo había dicho antes, pero para mí Cuarón y su película Solo con tu parejafueron las primeras películas que me hicieron desear ver más de las echas en México.

Sabía que la película era en blanco y negro, de hecho, a partir de mis estudios de cine comencé a ver nuevamente cine en blanco y negro con excelentes experiencias, sobre todo en tiempos de la remasterización y el 1080p alias “La Alta Definición”. He tenido el placer de ver La infancia de Iván(1962, Andrei Tarkovsky), Early Summer(1951, Yasujiro Ozu), Victimas del Pecado(1951, Emilio Fernández), Sunset Boulevard(1950, Billy Wilder), Persona(1966, Ingmar Bergman) y El Ciudadano Kane(1941, Orson Welles)… todas ellas películas en blanco y negro, todas ellas grandes películas… pero quiero decirles algo, ninguna como la experiencia con Roma.

Antes que me brinquen y me quieran quemar en la hoguera, quiero expresarles que imagino que haber visto estas obras maestras en el cine, debió haber sido una experiencia inolvidable, el cine en blanco y negro en 35mm y la experiencia de ver esa calidad de producciones, guiones y actuaciones en su momento es algo que jamás se repetirá. Durante años los críticos de cine y las nuevas generaciones debimos conformarnos con lo que la TV nos ofrecía, una calidad rebajada tanto en calidad de video como en audio, y su heredero el DVD tampoco les hizo justicia a estas obras maestras. Fue hasta la época del FullHD que se pudo disfrutar estos filmes en algo que se acercara a la calidad del original, ¡Imagínenlo, esperar más de 50 o 60 años para verlas “como Dios manda”, y ahora nosotros lo podemos hacer!

Insisto, ninguna de las anteriores como la experiencia con Roma.

¿Por qué diablos insisto en ello? Para mí, ver Roma el día de ayer fue un renacimiento del cine… del cine de época, del cine en blanco y negro, del cine hecho en México… y desde el sofá de la sala de una casa de mi amigo (bien podrías haber sido la mía, ahora nos tocó estar allí con él). Estamos haciendo historia, somos la primera generación en México con acceso a un estreno desde nuestra casa y en glorioso 4K bastardo. Seré un obsesivo con lo mismo, pero es la verdad, nunca habíamos visto cine en blanco y negro con ese nivel de calidad. Es el milagro de la tecnología, obedeciendo la obsesión del amor por el cine clásico en blanco y negro, y siendo distribuido a millones de espectadores del nuevo milenio a nivel mundial por Netflix ¡bendita tecnología!… no sé ustedes pero a mi me emocionó mucho, porque sé que todos esos clásicos de blanco y negro que les dije anteriormente podremos verlos en todo su esplendor, con toda su calidad, en nuestra casita (no algún día… HOY) pero me emociona más darme cuenta que esas películas clásicas NO DAN el nivel de resolución de esto que acabo de ver; 4K y con HDR es tecnología a la mano, es decir tecnología de HOY, ¡Esperen a ver lo que viene!, ¡Ya estoy listo para los nuevos clásicos!

La cinematografía de Roma es brutal, la cámara con la que “jugó” Cuarón fue una Alexa 65 de Arri (6.5K) la cual dio y de sobra para crear un master digital en 4K, para que nos demos una idea, se hizo un print para cines de 70mm a partir de este master. Los detalles, las texturas, el mix de audio, todo apuntala la obsesión por retratar un México turbulento de principios de los años setentas. Más de una vez paramos la película, impresionados por el detalle de la época: ver un Centro Médico (que ya no existe, pues se cayó en el temblor de 1985), un ciudad Nezahualcóyotl (que literalmente tradujeron como “slums”) lleno de charcos y caminos rurales, un cine Metropolitan en todo su esplendor y con película de estreno, una colonia Roma llena de vida… todo ello apenas sirve para que nuestra generación se imagine lo que fue vivir en la sociedad mexicana de los setentas, y dentro de todo esta vorágine, la historia de Cleo, una empleada doméstica en la cual se centra todo el relato.

“¿Sabías que es autobiográfica” – Me preguntó Oscar.
La mera verdad no… no lo sabía.

Me imagino la cara que hubiera puesto desde antes si me hubieran dicho que un director de cine mexicano quiso hacer una película basada en su chacha, la verdad es que vi Roma sin preguntar ni informarme más que de los anuncios que se ven por allí en todos lados, y creo que es por ello que no me hice de prejuicios, y la vi en estado de contemplación, que es como debiera verse todo el cine, sin esperar “que te den algo” sino simplemente “recibiendo”.

No les hablaré más, mejor vayan a verla… ¡a su sala!, les aseguro que si tienen una TV de 50” (o más), que sea 4K y que tenga HDR tienen para verla con “la calidad” de verla en el cine (o diría yo superior, ya que por desgracia muchos cines ni siquiera tienen proyectores 4k). Esta es sin lugar a duda la obra maestra de Cuarón, no porque sus trabajos anteriores no sean increíbles, sino porque siento que ahora sí el director nos está entregando lo que realmente era de él y quiere entregarnos. Algo similar de cuando en aquellos ayeres sacó Solo con tu pareja pero ahora siendo un director mucho más maduro y sin las preocupaciones de llenar una taquilla para pagar las deudas que adquirió para lograr su proyecto. ¡Esto es lo que tienen que hacer nuestros directores mexicanos hoy en día!, no tratar de hacer algo con gusto internacional, si hacen algo bien clavado, muy mexicano, muy local, acabará gustando en todos lados.

⭐⭐⭐⭐⭐
Cinco estrellas (si ¡leyeron bien! cinco… putos)
Vayan a verla.

30 abril 2018

The Neon Demon (2016)

A finales de 2016, vi una película en la Cineteca con mi amigo Jose Luis Ortegón que realmente me impactó. "The Neon Demon" es una película con reseñas y opiniones encontradas, a mi me pareció una obra maestra. Cuando comenzó la euforia por el 4K y los Blu-ray UHD me obsesioné por encontrar películas que fueran "realmente" 4K, y de las pocas que encontré fue justamente esta (bueno, no es 4K, pero digamos un 3.4K según el formato de su negativo y su intermedio digital 4K).

El día de ayer, a falta de internet (porque no pagué, y gracias a Banxico y que los SPEI no pasaron me quedé sin nómina de fin de semana, en pleno puente del 1 de Mayo, y sin Internet... que alguien llame a los bomberos), no nos quedó de otra más que ver películas a la antigua usanza, y que mejor manera de hacerlo que sacando esta joya en 4K y verla en todo su esplendor, esta vez con dos personas en mi sala que jamás la habían visto (de allí, comprobando el resultado de opiniones encontradas al respecto). Una cosa es segura, esta película es preciosa.

Nicolas Winding Refn no es un director cualquiera, ya ha sido aclamado en Cannes y en 2011 recibió el título de mejor director por su film "Drive". Algo que me conecta inmediatamente con él, es su declaración de que no desea ser un director, un fotógrafo, un editor, un productor o un sonidista... sino TODOS ELLOS al mismo tiempo. Con ellos es clara su obsesión por los detalles y por estar involucrado al 100% en sus proyectos, además de que él mismo ha citado que la máxima inspiración a su carrera ha sido la película de Masacre en Texas (¡wooow!, fuertes declaraciones diría mi estimado Vanegas). Para él la nueva onda de cine Francés ;con el que su familia intentó inculcarle como "lo correcto" en películas, lo horrorizó y: ¡Qué mejor manera de rebelarse que con buenas películas americanas de terror! Yo compartí este sentir al sentarme a estudiar cinematografía y que se me presentara la industria del cine nacional como "el debemos defender, procurar, crecer, etc" cuando yo adoraba a Spielberg, Lucas y Zemekis.



Cuando buscas información sobre la película, cae en el thriller psicológico e inclusive le llaman película de horror. Definitivamente es una película que impacta, y en términos de fotografía es una "chingada delicia" como dice nuestro buen amigo Guillermo Laguna alias el EvilRobot. Es la primer película en la que vi a la hermana de Dakota Fanning y me quedé impactado con su belleza y juventud: Elle Fanning brilla por su personaje Jesse, pero gracias al montaje cinematográfico y a los lentes que claramente la favorecen logran convencer al espectador que estamos ante "la mujer más bella". Es precisamente esta belleza la que lleva a Jesse a buscar suerte en el mundo del modelaje
en LA, y es precisamente su paso por las agencias de modelo, por las pasarelas y por el mundo del modelaje que la van transformando y que finalmente, esto irá generando abalanzas, intereses, envidias y peligrosidades.

"Cuando pregunten diles que tienes 19" indica la de la agencia de modelos a Jesse - ¡Nadie va a creer eso! - contesta ella de manera incrédula, "La gente creerá lo que tu les digas" le afirma. "En el mundo del modelaje, la belleza no lo es todo: es lo único" dice un diseñador de modas famoso. "¿Qué se siente entrar a una habitación de penumbras y ser tú el sol?" Le pregunta una modelo despechada a Jesse -- "Lo es todo" contesta sin titubear. "¿Qué acaso quieres ser como ellos?" Le reclama a Jesse su pretendiente fotógrafo  -- "No, ellos quieren ser yo" contesta fríamente ella. "Trabajamos con la belleza manufacturada porque es lo que tenemos, sin la belleza real nosotros no seríamos nada" refiriéndose a la industria del fashion el diseñador de moda. "Solo me estoy asegurando que saques algo de todo esto, porque si no, hay muchas otras chicas aquí. Checa a la del cuarto 214 si tienes oportunidad. Se la rente esta semana a una chica de Sandusky, Ohio... una fugitiva, trece años una verdadera lolita, verdadera mierda lolita" le dice el del hotel al amigo fotógrafo de Jesse (por cierto, un personaje repulsivo interpretado por Keanu Reeves). Son varios diálogos que hacen que el público se apantalle, la crudeza y superficialidad de una industria que se basa en la belleza física son tan ciertos como perturbadores, y cuando sucede la transformación de Jesse es similar a la del Cisne Negro de Portman, pero en este caso aplicamos la sabiduría de la canción de Gavilán o Paloma de José José: mucho cuidado con querer ser Gavilán porque puedes acabar siendo Paloma.

La crudeza con la que acaba la película es brutal, y que todavía Refn se toma tiempo extra para continuar la película y regresarnos a la frialdad del mundo de la moda para cerrar dos arcos más de personajes... es verdaderamente algo que perturba.

Al final la película encontré lo que esperaba; opiniones encontradas. Hubo una persona que le encantó, le pareció fascinante y al mismo tiempo hermosa. La otra persona no conectó, sobre todo por lo brutal y absurdo. Es por ello que las calificaciones en diversas partes suele ser tan dividida, y obvio esto afecta al promedio, es una película que amas u odias pero yo diría que debes verla por ti mismo, y apreciar, porque en serio, hay mucho preciosismo y belleza en la fotografía que debe ser tomada en cuenta.

Para mi, un favorito personal y una gran pieza de mi colección. 100% recomendable (a cierto público, no se la pondría a mi mamá obviamente)

01 febrero 2018

Trilogía de Golden Axe (Sega Genesis)

Lo prometido es deuda. Después de haber realizado una entrada al blog del Arcade original de Golden Axe, y haber conseguido un Sega Genesis Flashback era hora de darle a los juegos. Ya había comentado mi intención original de jugar la trilogía completa de Golden Axe y aquí estoy para contarles como me fue.

La verdad es que estoy jugando mucho juegos de dos jugadores, mi pareja y yo estamos jugando y como no estoy muy actualizado suelo remitirme a los juegos que jugué en mi infancia con mis hermanos (los que para mí, fueron los mejores juegos de dos jugadores)... creo que esta vez mi instinto no me falló. Golden Axe es un perfecto ejemplo de juegos de la época dorada de los 16-bit que no solo eran divertidos y presentaban un reto, sino que aprovechan al máximo el trabajo en equipo de dos jugadores que se sientan ante la misma TV.

Todo con orden, comenzamos por Golden Axe (o por lo menos ahora, su versión de Sega Genesis). Yo llevo años pregonando que el Arcade es mucho mejor, para mi sorpresa mi pareja (que los está jugando por primera vez) le pareció mejor la versión del Sega Genesis. El juego en sí, es prácticamente igual en contenido y en jugabilidad, con pequeños cambios en detalles gráficos y de sonido, pero después de jugarlos a la par me doy cuenta que la versión del Genesis sí es mucho más difícil. Me encantó su reacción cuando pensó "que ha habíamos terminado" y nos avientan un nivel extra.

Dos veces llegamos al final, dos veces nos la partieron. Pero lejos de que se sintiera frustrada y no quisiera volver a jugar, disfrutó mucho del juego y nos proponemos volver a intentarlo. Para mí el haber llegado al final con ella al primer y segundo intento fue excelente resultado.

No quiero clavarme en el asunto de los gráficos ni los sonidos, ya que aunque para mi en aquella época importaba, resulta que al paso de los años las diferencias no eran tan abismales entre la versión casera y la del Arcade, y a la hora de jugarlos todavía menos relevantes, ambas versiones son grandiosas y se disfruta mucho jugarlas.

Ante el fracaso de acabar el primero dos veces, propuse jugar la segunda entrega. Ella convencida de que yo sabía de que hablaba, nos pusimos a darle a la segunda versión. La mera verdad del asunto es que jamás había jugado este juego, se me hizo raro que habiendo sido tan gamer y fan en la época no me hubiera enterado de esta Joya. Pues resulta que después me di a la tarea de buscar información en internet y al parecer el título no piso tierras americanas hasta muchos años después en una antología de sega para otra consola. También recuerdo haber jugado el Arcade en casa de mi amigo Artemio, mismo que tampoco jugué en su tiempo en las salas de arcades (sepa donde lo habrán tenido). El chiste es que esta era la primera vez que jugaba Golden Axe II para Genesis.

Regresan los viejos luchadores, nuevamente escogemos entre los mismos tres personajes que había en la versión original, solo que en esta ocasión si hay ciertos cambios, algunos novedosos, algunos se agradecen, otros... no tanto. Para empezar la magia se acumula y puedes optar por gastar por segmentos, es decir no más botonazo a lo wey que queme toda tu magia (¡yeah!). Ahora los enanitos que tiran la magia son magos que se unen a la pela (como que me causo corto circuito, si son molestos los enanitos que corrían de ti, pero le daban un cierto sabor de boca), el juego sigue estando bastante perro y los poderes de dos botones cambiaron (no sabría decir si para bien o para mal).

Golden Axe II toma los mejores elementos de su sucesor y los repite, probablemente es un juego donde no se arriesgaron demasiado, yo lo disfrute y aunque no lo acabamos pude utilizar las antiguas mañas de hacer que la mitad de los enemigos se caigan sin siquiera tocarlos (cosa que podías hacer en la versión anterior, de hecho una mañana que te ayuda a llegar al final).

Llegó el momento de cambiar a Golden Axe III. El haber jugado los tres de un sopetón fue una experiencia muy llenadora, a mi me hizo apreciar todavía más la primer entrega y seguir pensando que es la mejor. No digo que no hubiera evolución en la saga, de hecho la tercer versión es la que más se siente diferente. Simplemente los combos de golpes, son mucho más complejos y tienes más opciones de combinaciones, agarres... a mi me supo más a Streets of Rage que a Golden Axe.

Ahora te permiten escoger entre cuatro personajes, ahora el enano Gilius Thunderhead se vuelve una especie de guía y no un personaje seleccionable para jugar... en su lugar podremos escoger entre un bárbaro y un felino. El juego esta bastante bien, se nota la evolución en juegos de Genesis años después, sin embargo en la parte creativa creo que se quedaron cortos, simplemente ciertas monturas no me terminaron de convencer, los "caracoles" corriendo como que siento que simplemente trataron muy duro de hacer algo diferente y al final terminas peleando con esqueletos... esqueletos con los cuales seguiré teniendo pesadillas aún ahorita ¿por qué siempre esqueletos?.

Si me permiten decirlo, me entró la nostalgia muy cabrón por Golden Axe, pero al igual que todos los gamers de la época... simplemente "me llené" rápido. Estuve viendo varios juegos de Golden Axe en Youtube hoy en día y comprendo porque Sega "termino" con la franquicia de una manera no muy elegante ni que convenciera mucho a los jugadores. Resulta que hasta juego de peleas hubo, y aunque lo ví y me pareció interesante, resulta que quienes lo jugaron no lo califican muy bien. Todo se resume a que la "mejor" experiencia la sigue dando el juego original del Arcade. Obvio, tampoco terminamos esta entrega, pero me llevo un buen recuerdo de lo mucho que jugamos.

Como opción dejaría la versión de Sega CD, ya que es la del MegaDrive-Genesis con algunos efectos mejorados y con mejor sonido (siempre se agradece el nivel extra).

Me despido no sin antes dejarles este increíble FanArt que le hace homenaje a este grandioso juego, que engendró una serie muy explotada por su creador SEGA y poco apreciado en sus tiempos. La verdad ha envejecido muy bien, y hay que darle mérito a quien mérito merece. (una disculpa porque no sé quien es el autor original de esta obra, pero hay que deleitarse viéndola).


29 enero 2018

Sega Genesis Flashback (2017) de AtGames


Caminando por un Sanborns vi este producto en un anaquel, quiero decir que después de la nostalgia (y el mercadeo) que provocaron los "Nintendo mini" y "SuperNES mini" me sorprendió ver que alguien (ese alguien es esta compañía llamada AtGames) estaba tratando de hacer algo similar pero con otras consolas, y claro que el Genesis tiene bastante cariño por parte de mi corazón, razón por la cual dudé de primera instancia en comprarlo.

Ya con tiempo en mi computadora, me di a la tarea de leer varios reviews de la consola, los cuales son bastante mixtos y no muy positivos en general, aún así (debido al precio) me animé a comprar la consolita (por motivos que expondré más abajo) en un precio de $2,000 pesos. No es la primera vez que le compro a Sanborns, resulta que efectivamente es el precio más bajo del mercado (o por lo menos por una consola nueva).

El Genesis Flashback es una consola que salió en el 2017, publicado por AtGames. Me enteré que básicamente esta compañía lleva décadas con la licencia, y son los mismos que han venido  vendiendo "esas consolas" con cientos de juegos desde hace años en Walmart. Obviamente aquellos productos distaban mucho de ser una pieza de colección, pero debido al reciente fervor por productos "clásicos mini" que sacó Nintendo, ahora AtGames tratan de hacer su propia versión y aprovechar el hype. Al parecer no es su única licencia la de Sega Genesis, ya que también ofrecen una consola similar de Atari.
 
Su ofrecimiento es bastante interesante: Una consola "mini" (más bien es mediana, no tan pequeña como las de Nintendo), dos controles inalámbricos con seis botones (la mayoría de los juegos no usan los seis botones), 85 juegos instalados en la consola, salida de video HDMI (720p) y... lo que para mí fue el selling-point adaptador de cartuchos (así es, puedes jugar tus cartuchos viejos), la consola acepta controles cableados "de los viejitos".

Si se dan cuenta, son una mezcla de elementos, lo cual obviamente fue lo que me hizo dudar si comprar la consola o no. Lo de los cartuchos originales, y lo de los controles originales fue lo que hizo que yo me decidiera a comprarla. Después de haberle invertido unas horas, me ha quedado un sabor de boca bueno, pero mixto, por lo que decidí escribir estas líneas por si a alguien le interesa adquirir esta consola y quieren saber más.

El punto más bajo de esta consola es sin lugar a duda los controles, son unas chinaderas mugrosas que no tengo idea que tecnología usen, pero les aseguro que será lo primero que boten y opten por unos controles decentes así dicta la antigüa usanza. Otro punto abajo, es que la consola no se ve ni se siente mini, más bien es mediana, AtGames sustituyo los logos de Sega por los propios y la verdad eso no me gustó, tampoco que hayan quitado la legendaria leyenda que traía la consola original: "16-Bit". Tampoco trae el control de volumen para audífonos, que tanto utilicé en la consola anterior.

La lista de juegos esta rara, obvio faltan muchos títulos que me hubiera gustado ver aquí (Gunstar Héroes, Musha, Valis, etc) Pero lo que más me brincó es que hay muchos juegos de SEGA MASTER lo cual esta rancio, ya que es un tributo al Genesis no a Sega. Ahora particularmente hablando de los juegos de Sega Master no voy a mentirles, me puse a jugar varios y me sacaron una sonrisa (obvio, porque estoy ruco y me recordaron mi infancia) pero considero que hubieran puesto 85 juegos de Genesis y no juegos mezclados de todo tipo, hay una lista de juegos que no tengo idea que son ni de donde salieron pero seguramente son de AtGames... obvio esa lista la voy a obviar porque ni me interesa.

Ahora, la verdadera razón de que comprara la consola es que con mi pareja queremos jugar más juegos de Golden Axe, resulta que hace un par de semanas anduvimos jugando Golden Axe en consola virtual (el del arcade) y fue tan bueno en resultado que me pidió que jugáramos "más juegos de estos", así que cuando tuve la oportunidad de jugar los tres juegos de génesis de Golden Axe no dude en comprar esta consolita y cumplirme ese cometido.

Obvio probé varios juegos, y me llevo un buen sabor de boca, muchos de los clásicos de la consola fueron desarrollados por SEGA y obvio, allí están. Personalmente no tengo ya muchos cartuchos de la consolita, pero el único que guardé fue Herzog Zwei y está allí listo para que algún valiente quiera jugarlo conmigo en la reta 2018.

Creo que como producto de memorabilia esta decente, para gente exigente se queda muy corto a los ofrecimientos que dió Nintendo hace algunos meses, y para los que quieren jugar... no necesitan más que conectarlo y ponerse a jugar, así que cumple bien.

15 enero 2018

Golden Axe (Arcade, 1989)





El día de ayer, clásico domingo de descanso en el que no hay nada mejor que hacer, en mi departamento buscamos que jugar. Es gracioso que teniendo tanto de donde escoger, se me ocurriera poner Golden Axe (Xbox 360 Arcade, corriendo en un Xbox One S). La verdad buscaba un juego que se jugara de dos al mismo tiempo, y que no representara un compromiso muy grande, ya que lo queríamos para jugar un ratito. Lo interesante del asunto es que le dimos varias vueltas, le sacamos prácticamente todos los logros (menos el de jugar en cooperativo en línea, ya nadie juega Golden Axe online estos días) y resultó ser todo un éxito.

Me hizo reflexionar sobre lo muy creativos y bien hechos que estaban los juegos de esta generación de Arcade. En esta época dorada de los videojuegos existían dos clientes para los juegos arcade: los muchachos que jugábamos buscando innovación y emoción, y los dueños de los locales que buscaban ganancias (¡échale monedas!), generalmente en esta época los juegos eran divertidos, bien hechos, con su nivel de dificultad moderado e invitaban a que siguieras y siguieras hasta acabarlos, y tenían que tener un balance para que no fueran demasiado frustrantes (como los de algunas consolas).

Me emocionó mucho escuchar los comentarios positivos hacia Golden Axe, y que si podíamos jugar más juegos "de estos". El System 16 fue una placa de arcade desarrollada por Sega para videoconsolas, y gozó de mucha fama a finales de los ochentas y principios de los noventas, tanto así que tenemos versiones digitales para Xbox 360 y Playstation 3 que operan con funciones online hoy en día en consolas modernas.

El genero es conocido como un Beat'em up y creo que durante una época este juego fue un hito por la onda medieval y de fantasía épica el cual sostiene la tecnología de sprites 16 bit, con lo cual el "sabor" que deja es único. (o lo fue, hasta que tiempo después Capcom sacó varios títulos de este estilo). Realmente no puedes cambiar tu arma, todo depende del personaje que escoges al principio y esto tampoco cambia demasiado la narrativa del juego, que es bastante lineal. Uno de las cosas que lo hicieron legendario es que fue de los primeros juegos donde podías usar una "montura" que te daba poderes muy específicos (inclusive mini-dragones).

Al comenzar, el juego nos da a escoger entre tres héroes: Ax Battler (una especie de Conan), Gilius Thunderhead (un enano con Hacha) y Tyris Flare (una amazona). Cada uno de ellos con un poder mágico basado en elementos (Tierra, Truenos y Fuego respectivamente), siendo Tyris el personaje que posee la magia más potente. Al contrario, el enano casi no posee magia pero es el más aguantador y ágil, y Ax el más equilibrado. Todos ellos buscan vengarse de Death Adder, quien es el jefe final del juego. El juego es lineal y no da opciones de camino, por lo que siempre sigues "adelante" para llegar al jefe final.

Algo que llama mucho la atención, es que los enemigos al morir en vez de desaparecer se transforman en roca, también que mientras avanzas puedes ver gente inocente huyendo del campo de batalla, también la manera en conseguir la "magia" que es golpeando a pequeños gnomos que cargan grandes sacos en los que llevan vasijas azules (o inclusive comida que te puede subir vida). El mapa se mueve hacia el castillo final, generalmente porque vamos arriba de un animal gigante (una tortuga o un águila) en los que se denotan los elementos más fantásticos del juego. Nos enfrentamos a todo tipo de enemigo: esbirros humanos, amazonas, esqueletos reanimados, gigantes, caballeros en armadura, sombras del más allá, etc. hasta llegar al poderoso Death Adder quien es reanimado por gusanos que se juntan del suelo para formar su cuerpo.


Las monturas son muy simpáticas, la primera que aparece jamás pude saber que era en aquel tiempo, hoy en día me dicen que es una Cocatriz, y un set de dragones rojo o azul con diferentes tipos de aliento de fuego.

Son varios los elementos, tanto técnicos como narrativos, que convirtieron a Golden Axe en el mejor juego de 1989 y en uno de los favoritos personales. Me dió mucho orgullo el haberle dado varias vueltas después de tanto tiempo, y que gente que jamás lo había visto lo supiera valorar y disfrutar... además de ver un glorioso logro que jamás había sacado (acabarlo sin continuar).

No puedo recomendar más este glorioso juego. Hace tiempo quise hacer una entrada del blog con la música de los vieojuegos que no puedo olvidar, y una de las pistas obviamente es de Golden Axe (la del primer nivel: Wilderness). No fue el único juego que pusimos este domingo, pero definitivamente fue el que mas llamó la atención, y ahora me daré a la tarea de poner un juego de esta gloriosa época del Arcade cada domingo y escribir sobre ello, esperando que las nuevas generaciones disfruten de estas joyas como nosotros lo hicimos algún día.





09 noviembre 2017

Sonic Mania (Nintendo Switch)

Debo admitir primeramente que estoy muy sorprendido con el Nintendo Switch, prácticamente en una generación Nintendo le ha dado la vuelta a la industria y se ha vuelto a posicionar en los primeros lugares de ventas, y en el top de juegos de este año. Cuando todos pensábamos que Zelda A Breath of the Wild sería la carta fuerte de este año, Nintendo nos asombró con Super Mario Odyssey que es otro contendiente fuerte para llevarse las palmas de este año.

Yo estoy muy contento y convencido con el Switch, y sé que aunque es una consola portátil me dió la posibilidad de jugar con ella como una consola convencional conectada a mi TV y con un control "típico" de consola clásica. Creo firmemente en las innovaciones que Nintendo ha propuesto año con año, incluyendo los controles de movimiento del Wii en su momento, pero el que una consola "portátil" puedas jugarla a la antigua fue uno de los argumentos muy fuertes que me hicieron adorar al PSP por años, y jugar Final Fantasy Tactics War of the Lions en pantalla grande no tuvo jefa.

Pues si estaba de por si feliz por tener un Switch, decidí que quería tener más juegos de esta consola, dado a que tiendo comprar todos mis títulos físicos, con Sonic Manía se presentaba una oportunidad nueva: este juego solo es adquirible por descarga y sin embargo existía en el mercado una "edición limitada" que básicamente incluía un pedestal con forma de Sega Genesis y un Sonic parado en ella, además de un cartucho "clásico" de MegaDrive/Genesis con un anillo de colección. Al principio como todo, la edición era muy cara (casi 3,000) pero pasaron los meses y en StartGames (chequen su página) lo ofrecieron en $1,500 y ¡para switch! obvio no pude resistirme esta vez.


Para serles sincero, iba por el pedestal y el sonic de edición limitada, el juego en sí no me llamaba tanto la atención, en ese momento seguía pensando que el mejor Sonic de todos los tiempos era el del Sega CD y Sonic 2 y Sonic 3 eran lo máximo que yo había jugado de la franquicia. Sé que hubo muchos juegos en 3D de Sonic, sobre todo desde tiempos del Dreamcast que fueron bastante aclamados pero yo me separé de la franquicia desde tiempo antes. Este año culminó con un nuevo juego en 3D llamado Sonic Forces, el cual tampoco es santo de mi devoción. Tomé el código de descarga y lo redimí en mi Switch pensando "por fin tendré un juego instalado en la consola y no en cartucho" por lo que obviamente me puse a jugarlo un rato.

Grata fue mi sorpresa, no sé si porque había dejado de jugar Sonic por años, o porque verdaderamente este juego es el mejor Sonic que ha existido... pero lo más triste es que sé que no mucha gente lo tomará en cuenta y difícilmente alguien lo mencionara como un "juego del año". Si este juego hubiera salido en los noventas, hubiera sido fácilmente un juego legendario. Prácticamente contiene todo lo que hizo al Sonic original grandioso más lo que agregaron las continuaciones: música remezclada del soundtrack original, nuevos enemigos, niveles basados en los originales pero con extras y más largos, traes a tu compinche Tails al más puro estilo Sonic 2, etc.

Al investigar más a fondo, resulta que este Sonic fue desarrollado principalmente por un grupo de entusiastas de la franquicia que desde hace tiempo estaban haciendo sus propias versiones del juego, la verdad es que al jugarlo me doy cuenta del corazón con el que fue realizado: la obsesión con los detalles, la jugabilidad pulida, los 60 fps a los que corre, los sprites de animación extra, todo apuntando no solo a hacer un juego de Sonic, sino a rendirle tributo a un ícono de los videojuegos y darle el respeto y cuidado que merece una estrella de este calibre.


Si a alguien que lea esto le hace lógica, o siente algo de nostalgia por jugar un juegazo de Sonic, vayan y descarguen esta joya en su consola preferida: Playstation, Xbox o Switch. Si alguna vez fueron fanáticos de esta leyenda azul, les aseguro que no se arrepentirán de este juego.

04 octubre 2017

Cuphead - Un clásico instantáneo


Después de terminar Zelda: Breath of the Wild andaba como perrito sin dueño, después de todo no es fácil llenar ese vacío que deja lo que pienso que será el juego del año, gracias a una casualidad casi coincidí terminarlo junto con el lanzamiento de Cuphead "Don't deal with the devil". Aunque este juego encabeza ahorita el tren del mame, para mi no era un título desconocido; había captado mi atención hace algunos años cuando se presentó su proyecto, aunque después cayó en un largo letargo del cual ya no supe que había pasado con él, hasta que de pronto y casi de sorpresa ya estaba a la venta en Xbox, Windows y Steam... es sin duda una propuesta estética "fresca" (para nada nueva, totalmente basada en las caricaturas de los años treinta, es tan plagio que es homenaje) y para un servidor es todo un sueño hecho realidad.

Recuerdo cuando era niño y jugaba los grande éxitos de los Arcades en los salones de "maquinitas" de las plazas, un hit llamado Dragon's Lair (obra maestra de Don Bluth, y para quien no lo conozca háganse el favor de ver "The Secret of Nimh" o como le pusieron en México "La ratoncita valiente") que me impresionó mucho; recuerdo haberme hecho gran fanático de la tecnología Laserdisc de esa época, misma que prometía la capacidad de interactividad con una película o una caricatura por primera vez (y de cierta manera, lo cumplía). Eran propuestas moderadas y de acuerdo a la tecnología de la época, y aunque muchos la recordamos con mucho cariño, era evidente que el gap entre un videojuego real y una caricatura o anime era todavía abismal, sobre todo en la parte de la "interactividad". Con el tiempo otros juegos trataron de llenar esta promesa, varios del Sega CD siendo entre ellos dignos de mencionarse Night Trap, Time Gal y hasta Strahl del 3DO.

Mi sueño de jugar un videojuego con la calidad de una caricatura o un anime poco a poco se hizo real, con la tecnología 3D y el cel shading, prácticamente llevamos años con juegos que cumplen con creces esta premisa... ¡y no solo de verse! sino de sentirse al mismo tiempo como un videojuego. Este año hay dos juegos que coronan esta promesa: Dragon Ball Z Fighter y... Cuphead. Sin embargo Cuphead vino a sacudir completamente el concepto para nosotros los adoradores del 2D, nadie esperaba jugar una caricatura de los años treinta con semejante resultado; es un milagro vuelto realidad, estéticamente no había habido una propuesta con este "punch" y mucho menos homenajeando algo tan americano como las caricaturas de esa época, por lo que por muchos lados, Cuphead es un clásico probablemente antes de haber sido publicado.

Ahora, si ya elogié la estética del juego lo suficiente; habría que hablar también de la jugabilidad. No tengo idea de que tan ruquitos estén los creadores detrás de este proyecto, pero hicieron un juego que se nota es una carta de amor para los gamers de antaño. Esta es la razón por la cual el juego se encuentre ahora al frente del tren del mame: muchos lo llaman difícil (al grado que lo "avientan" al día de comprado), pero para los gamers de antaño no es así (o por lo menos, no "tan" difícil)... nuestra base de comparación es simplemente voltear a ver como eran los juegos de antaño: patrones, prueba error, morir y repetir hasta ser un Dios (Megaman, Ghouls 'n Ghosts, Adventure Island, por mencionar algunos). Es cuestión de darle una oportunidad y de pronto te verás completando los "niveles imposibles" sin siquiera ser tocado una vez; ¡claro! después de haber muerto miles de veces al más puro estilo de "El día de la marmota" para los rucos o "Al filo del mañana" para los millenial.

Otro aspecto que ha hecho a Cuphead encabezar el tren del mame de hace días es la eterna guerra entre gamers, sobre todo porque es una realidad que un alto porcentaje de gente en países como el nuestro juegan y adquieren sus juegos de forma ilegal y muchas veces gratuita. Lo que avivó las flamas del fuego es que los creadores de este juego supuestamente hipotecaron hasta sus casas con tal de que su proyecto finamente viera La Luz, por lo que gamers más responsables acusan a otros gamers por no pagar por él y finalmente apoyar al desarrollo del mismo; a lo que los gamers piratas no han hecho más que responder de maneras sarcásticas y con memes como el de "hijo de tu hipotecada madre". Lo cierto es que cuando alguien roba, le da igual si le roba a un gran corporativo, a una iglesia o a un individuo, siempre habrá manera de justificarlo o de burlarse de ello por lo que prefiero ya no tocar este tema; finalmente son reflejo de nosotros mismos y hasta de nuestro gobierno.

Aún con todo lo anterior, Cuphead ha sido un gran éxito comercial y gracias a Dios sus creadores podrán cosechar lo que estuvieron sembrando por años. Para mi, lo único negativo es que de este juego no hubo versión física, por lo que la única manera de "coronar" su existencia será comprando parafernalia de Cuphead y su hermano Mugman (ya hay un par de figurillas por allí que me cerraron el ojo). Yo adquirí el juego en Xbox porque me interesaba que me dieran la versión de Windows 10; pero seguramente la versión de steam sea más barata (si no tienes un Xbox). No puedo dejar de recomendar más este juego, y advertirles a quienes se atrevan a jugarlo que está prohibido frustrarse, como buenos gamers deben SUPERARSE y avanzarlo, aunque admito que hay veces que si pienso que se pasaron de lanza con ciertos bosses.

Muchachos, no se rompan las medias-- Cuphead dista mucho de ser un juego imposible. Puse el SNES mini un rato pal recuerdo, y me atreví a jugar Ghouls n' Ghosts... no pasé ni el primer nivel (lo acabé hace años). Cuphead lo avancé 33% en una sentada. Si quieren hablar de juegos difíciles deberán expandir sus horizontes, a veces lo que importa de un juego no es si es difícil, sino si es divertido y el cariño que uno le tenga (de allí, nace la paciencia y el entusiasmo para jugarlo).